31 juillet 2014 4 31 /07 /juillet /2014 13:50

Overblog a bien changé depuis sa création. La société qui héberge le présent blog proposait jusqu'à présent moyennant finances une version premium qui permettait d'accéder à de nouvelles fonctionnalités, et notamment de monétiser de la pub sur son blog. Je m'y suis bien sûr systématiquement refusé depuis le début, parce que j'entends vivre de ma fiction, et non pas du contenu de ce blog. Mais voilà qu'Overblog change radicalement son modèle, en imposant la pub à tout le monde par défaut. Pour y échapper, il faudra désormais s'abonner à la version Premium! Les nouvelles conditions sont selon moi inacceptables, et j'invite les blogueurs d'Overblog qui partageraient mon opinion à faire connaître leur mécontentement, et à prendre les mesures qui s'imposent.

 

Le web évolue également et OverBlog se doit aujourd'hui de s’adapter afin d’assurer sa pérennité et son développement.

Pour continuer de vous fournir un espace d’expression libre, gratuit et facile d’accès, votre blog intégrera prochainement quelques espaces publicitaires. Ce changement va nous permettre de continuer de vous apporter un service de qualité.

 

Voilà en substance ce que dit le mail que m'a envoyé Overblog. Si l'on lit entre les lignes, on pourrait penser qu'étranglé financièrement, ne parvenant plus à faire face au coût de ses serveurs, et ce malgré les publicités déjà présentes parmi les blogs premium, Overblog est forcé d'intégrer de la publicité dans tous ses blogs.

 

Ce serait une question de vie ou de mort. Pour un peu, on pourrait presque se réjouir qu'Overblog n'ait pas lancé une souscription, demandant aux blogueurs de mettre la main à la patte s'ils entendent conserver leur blog.

 

A moins... à moins bien sûr, qu'il n'y ait un peu de cupidité derrière tout cela.

 

Petite info en passant : en avril 2014, Overblog s'est fait racheter par le groupe Webedia (appartenant au groupe Fimalac). Le groupe Fimalac a été fondé et est dirigé par le milliardaire Marc Ladreit de Lacharrière. Ce groupe est à en croire Wikipédia lié à la haute finance internationale et aux agences de notation.

 

Donc, à vot'bon coeur, m'sieurs-dames, il faut tous aider les millionaires de Fimalac à payer leurs factures avec nos blogs, parce que les temps sont durs, vous comprenez...

 

Eh bien je suis désolé, ces conditions sont inacceptables. Overblog n'est pas la seule plate-forme de blogs. Si toutes exigeaient de faire passer de la pub, peut-être serait-on obligés de courber l'échine... et encore, des partisans du logiciel libre de droit auraient tôt fait de trouver une parade.

 

Toujours est-il que je n'entends pas me plier à ces exigences. Si Overblog entend en rester là, je prends mes cliques et mes claques et je me barre sur une autre plate-forme. Et j'espère que je ne serais pas le seul. Excusez du langage un peu vert, mais je suis en colère.

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30 juillet 2014 3 30 /07 /juillet /2014 15:00

I've finally decided to change the cover of The Breath of Aoles. A bold move, yes, but I wanted a cover more akin to the wind than the previous one. If you want to let me know the one that you prefer, please drop a comment on this blog or on Goodreads.

 

 

 

 

A new cover for The Breath of Aoles

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Published by Alan Spade - dans fantasy ebooks
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30 juillet 2014 3 30 /07 /juillet /2014 12:48

Merci aux auteurs et lecteurs d'avoir répondu à mon appel d'hier sur Facebook. Les échanges ont été instructifs et m'ont permis d'améliorer la nouvelle couverture du Souffle d'Aoles. En voici donc la version finale. A noter que si vous cliquez sur la couverture ci-dessous et branchez vos hauts-parleurs, vous pourrez à la fois lire à l'écran le premier chapitre (ancienne version), et en écouter la narration par votre serviteur. On n'arrête pas le progrès...

 

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29 juillet 2014 2 29 /07 /juillet /2014 10:08

A l'occasion du changement de couverture du tome 1 d'Ardalia, Le Souffle d'Aoles, l'ebook est en promo à 0,99€ jusqu'au 6 août. Si, en tant que lecteur ou simple curieux, vous souhaitez me dire quelle couverture vous préférez, merci de le faire en commentaire.

 

J'ai souhaité avec cette nouvelle couverture quelque chose qui puisse de nouveau situer le genre littéraire, la Fantasy, du premier coup d'oeil, mais aussi suggérer de manière beaucoup plus puissante et évocatrice le vent.

 

En effet, en séance de dédicace, quand je présentais le premier volume en parlant des quatre éléments, la plupart des gens pensaient qu'il avait trait au feu.

 

D'un point de vue plus prosaïque et commercial, l'élément déclencheur de ce changement a été les dernières promos aux Etats-Unis. Grâce aux critiques sur Amazon (plus enthousiastes encore qu'elles ne l'ont été en France), mon livre a en effet eu la chance de figurer parmi des ebooks conseillés dans deux newsletters.

 

Pour la première d'entre elle, celle de Kindle Books & Tips, il en a résulté 19 ventes en une journée et une montée en classement jusqu'à environ la 20,000ème place. Pour la seconde, celle de Ereaders News Today, le livre s'est vendu à 35 exemplaires en une journée, se hissant jusquà la 7000ème place, N°16 en Sword & Sorcery.

 

Le lendemain de la promo Kindle Books & Tips, le livre n'a plus rien vendu, et il n'y a eu que cinq ventes supplémentaires le lendemain de la promo Ereaders News Today.

 

J'ai eu à chaque fois l'impression que le livre, grâce à ses bonnes ventes initiales, était placé face avant dans les travées centrales d'une librairie virtuelle fréquentée par des milliers d'amateurs ou passionnés de fantasy. Or, là où ses voisins se vendaient à une trentaine d'exemplaires par jour, le meilleur score qu'a fait The Breath a été cinq.

 

Il peut bien sûr y avoir d'autres raisons que la couverture, mais j'ai le sentiment depuis quelque temps déjà que la couverture initiale du Souffle fait autant de détracteurs que d'adeptes. C'est très difficile pour moi d'avoir du recul à ce sujet, et en ce sens, le marché américain est très intéressant.

 

Il faut aussi garder à l'esprit que j'ai vendu près de 2000 exemplaires du Souffle en dédicace (à 21 €) contre environ 450 en ebook (le plus souvent à 2,99€, mais avec des promos à 0,99€). Bien que Le Souffle soit ma meilleure vente en ebook, et continue à profiter jusqu'à ce jour de l'effet longue traîne, on peut penser qu'il devrait se vendre un peu mieux que cela en numérique.

 

Quoi qu'il en soit, c'est donc une nouvelle expérience que je lance aujourd'hui. Voici les deux couvertures, merci de me dire en commentaire celle que vous préférez: La nouvelle :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Amazon   Kobo   Google Play

 

L'ancienne :

 

 

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Published by Alan Spade - dans Ecrire éditer lire fantasy
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23 juillet 2014 3 23 /07 /juillet /2014 13:34

Imaginez, vous êtes auteur autoédité aux Etats-Unis, et Amazon vous approche avec cette offre: plutôt que de vous donner 70% du prix de votre ebook, ils vous en donnent 100%, même si vous fixez le prix de l'ebook entre 10 et 20$. Votre ebook fera partie d'un groupe de titres vendus dans le cadre du programme Kindle Unlimited: pour 9,99$ par mois, les lecteurs inscrits dans ce programme peuvent télécharger un nombre illimité d'ebooks. Il suffit que chaque lecteur lise 10% de votre livre ou plus pour que vous touchiez 100% de la somme que vous avez fixée (même si l'ebook est à 15 $). Vous refuseriez, vous? Eh bien c'est ce que les éditeurs américains ont fait. Ils ont refusé, pour protéger les prix élevés des ebooks. Alors même que pour ce qui les concerne, ils n'avaient pas à vendre exclusivement leurs ebooks sur Amazon dans le cadre de cette offre (ils pouvaient continuer à vendre sur Kobo, Apple, Google et les autres plates-formes).

 

On ne prête qu'aux riches, comme Amazon vient de le démontrer de manière éclatante avec cette offre aux éditeurs, mais aussi à certains auteurs bestsellers autoédités comme Hugh Howey (offre limitée à un mois pour ce qui concerne ces auteurs autoédités). En effet, Kindle Unlimited est aussi proposé aux autres auteurs autoédités, non bestsellers, mais en ce qui les concerne, ils ne peuvent en bénéficier qu'à la condition de vendre les ebooks concernés de manière exclusive sur Amazon. Et pour leur part, on ne leur offre pas 100% du prix de leur ebook, mais environ 2$ par ebook!

 

Vous ne me croyez pas? Lisez donc l'article d'Hugh Howey concernant Kindle Unlimited.

 

Comme le dit très bien Hugh Howey dans son article, ce système, qui rappelle les systèmes de streaming d'ebook Oyster et Scribd, ou, pour la vidéo, Netflix (qui débarque en France en décembre, je crois), ne saurait être rentable pour Amazon. C'est une carotte pour donner envie à plus de gens de se mettre à l'ebook, et en cela, Amazon joue son rôle d'acteur innovant sur la technologie, mais aussi d'acteur contribuant à démocratiser le prix des ebooks (même si, en l'occurrence, on pourrait arguer qu'il est plutôt le suiveur d'Oyster et Scribd).

 

J'avais lu quelque part que dans les grandes corporations, votre main droite ne savait pas toujours ce que faisait votre main gauche, et c'est un peu cette impression que me fait Amazon en ce moment, celui d'une société schizophrène. Petit rappel tout de même: nous sommes en pleine guerre commerciale entre Amazon et Hachette. D'un côté, Amazon fait une offre mirobolante aux éditeurs, de l'autre, la société de Jeff Bezos se bat pour obtenir de meilleures marges.

 

Vous avez peut-être le sentiment, si vous lisez les médias, qu'Amazon essaie de mettre à genoux Hachette, ou bien que les propositions d'Amazon équivaudraient, si Hachette les acceptait, à un suicide commercial.

 

En tant qu'auteur autoédité, j'ai une vision très différente : les gros éditeurs ont depuis toujours la possibilité d'avoir leurs ebooks dans la bibliothèque de prêt d'Amazon, ou de faire des promotions, y compris gratuites, sans condition d'exclusivité. Alors que les auteurs indépendants, auteurs qui ne sont pas, comme le dit si bien Hugh Howey sur son blog, de deuxième zone mais de troisième zone pour Amazon, se trouvent, à l'exception de quelques best-sellers, soumis à ces conditions d'exclusivité. Les auteurs indépendants ne bénéficient pas de boutons de pré-commandes, l'un des sujets de dispute entre Amazon et Hachette (les précommandes sont en revanche possibles pour les auteurs indépendants sur Apple ou Kobo).

 

Etant donné l'argent qu'Amazon est prêt à offrir aux gros éditeurs dans le cadre de cette offre Kindle Unlimited, il paraît raisonnable de penser que ces mêmes éditeurs ont des leviers de négociation très importants à l'heure actuelle, et ne sont en rien des agneaux menés à l'abattoir comme on pourrait le croire en lisant les médias officiels s'intéressant au sujet.

 

Si vous examinez le dernier rapport author earnings, qui porte sur les 120,000 ebooks qui se vendent le mieux, un chiffre non négligeable il me semble, vous verrez que les cinq plus gros éditeurs auxquels il faut ajouter les petits ou moyens éditeurs représentent encore à l'heure actuelle 75% du chiffre de vente en gros sur Amazon (Daily Gross $ Sales of Amazon bestsellers). Les autoédités ne représentent encore que 17% de ce même chiffre.

 

Alors, certes, si l'on prend, non pas les revenus des éditeurs, mais ceux des auteurs, qui sont une chose bien différente, puisque les éditeurs aspirent pour eux-même une très large part des revenus totaux, nous sommes, comme constaté à la fin de l'article author earnings, à environ 40% des revenus totaux versés aux auteurs qui reviennent aux auteurs autoédités. Ce qui signifie bien sûr que l'avenir est aux auteurs autoédités... mais aussi le présent, puisque les chances de gagner au moins un modeste pécule, voire plus, sont considérablement plus élevées en s'autoéditant.

 

Il est légitime de penser que si les éditeurs n'étaient pas à ce point privilégiés par Amazon, les auteurs autoédités obtiendraient bien plus que les simples 17% des sommes totales versées par Amazon dans le cadre de la vente d'ebooks. C'est d'ailleurs justement cela qui fait peur aux éditeurs, et c'est pourquoi je pense que Jeff Bezos n'aurait pas souhaité voir révélés les chiffres d'author earnings.

 

Pour terminer en ce qui concerne Kindle Unlimited, je vais l'essayer pour mon ebook A brief story of Ardalia, qui n'est qu'une nouvelle, ayant pour pratique de ne pas mettre de roman complet en exclusivité sur Amazon. L'expérimentation fait partie de notre lot, à nous autres auteurs autoédités, et nous avons tout intérêt à tendre du côté de l'innovation, même si elle a parfois un goût amer.

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23 juillet 2014 3 23 /07 /juillet /2014 10:27

Just a quick thank you to all my readers who shared yesterday's link on Facebook and Twitter. Ardalia: The Breath of Aoles has gone from being ranked beyond the one millionth place on the Amazon Kindle Store to the 29,000th place. As I write those lines, it is ranked 68th on the Sword & Sorcery for children category, a sub-category the leader of which, Harry Potter & The Sorcerer's Stone, is ranked 15th in the overall store. It has sold more copies in one day than in its whole virtual shelf life, so thank you again!

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22 juillet 2014 2 22 /07 /juillet /2014 15:06

Michael Gallagher's blog, Kindle Books & Tips, is currently featuring Ardalia: The Breath of Aoles (my fantasy book comes third on this blog post). The ebook is discounted at $0.99 on Amazon, Kobo, iTunes, Barnes & Noble and Google Play from today through August 8th. If you follow me on Facebook or Google+, please share the link as it may help the book being noticed.

 

The book has had great reviews recently, but to this date hasn't found its public. As an author, I'm all for the promotion on different platforms, but I have to acknowledge that Michael Gallagher's does wonderful things to promote the ebook for Kindle users. For example, if you click on the cover below, the smart url will link to your personal Kindle store: Mexico, India, USA, Australia, UK, France, Germany...

 

 

Isn't that cool?

 

Another site will promote my book, Ereaders News Today, on July 27th, on all the various platforms. For a self-publisher like me, it was not easy to be featured by these two blogs, because a minimum number of reviews is required. So, it feels like a little victory in itself. Cheers! :)

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15 juillet 2014 2 15 /07 /juillet /2014 16:53

In May 16, I received a review for The Breath of Aoles, first book of the Ardalia fantasy trilogy on Goodreads and Amazon.com. Though the reader who wrote the review enjoyed the book, giving it a five stars on Amazon, she signaled several errors of grammar and typos. I immediately decided to have the book professionally edited, and this time, I gave the job to Ingrid Hall. At the end of June, the editing was finished. Ingrid did a very good job, not only fixing errors but also improving the sentence structure. I will definitely work with her again.

 

Now my book Ardalia: The Breath of Aoles has gathered ten reviews on Amazon.com. The most recent review, from July 3 is this one by Sabrina:

 

I love this book and cannot wait to read book 2. The style of writing pulled me in and made me fall in love with the characters. I found myself being frightened and cheering on the main character Pelmen. I felt the love and lose that he felt. I loved learning the way he thinks and reacts to everything that is going on threw out the book. Getting an inside look at him developing from a tanner boy to warrior and becoming so in tuned to his abilities with the animals is amazing!
This writer as the amazing talent of being able to pull you in and making you feel a part of his story! I will be anxiously watching for more to come.

 

Of course, we as writers are taught to ignore reviews, but this one helped me to feel better, especially since, I won't deny it, for the moment the book has been selling very poorly. So, I'm working on the sequel, Turquoise Water, with a lot of heart, and I'm very grateful for the reviews.

 

On the promotional side, there will be a new Giveaway on Goodreads with the edited version in September. I feel that I owe this to my Goodreads reader, the new version being much better than the previous one. It was a nice surprise to see such a welcome for my fantasy book on Goodreads, with more than 600 people participating in the giveaway.

 

I love people who love to read, so thank you.

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14 juillet 2014 1 14 /07 /juillet /2014 16:42

Mon site d'auteur vient d'être remis à jour. Je vous invite notamment à visiter les nouvelles pages Offres spéciales, Les Flammes de l'Immolé, Fantastique, Illustrations Le Souffle d'Aoles, et BD.

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14 juillet 2014 1 14 /07 /juillet /2014 11:49

Après avoir présenté ici chaque lundi, au cours des derniers mois, les différentes nouvelles dont je suis l'auteur, j'ai décidé de mettre fin à l'expérience. J'ai été heureux de donner à lire mes différentes nouvelles de Fantasy, SF et thrillers sur ce blog. Cela m'a bien sûr permis de mesurer les fréquentations et les retombées. Il en ressort que cela ne m'amène ni plus ni moins de visiteurs que pour tout autre type d'article. Je n'ai pas constaté de changement dans mes chiffres de vente d'ebook, je considère donc que les retombées sont, pour mon cas personnel, nulles. Cela ne signifie pas que je déconseille aux autres auteurs de tenter le coup. C'est juste que ça ne fonctionne pas pour moi.

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  • Alan Spade
  • Marié et père de deux enfants, j'ai été critique de jeux vidéo avant de me tourner vers l'écriture. Mes sources d'inspiration : tout ce que je peux vivre personnellement ou par procuration !
  • Marié et père de deux enfants, j'ai été critique de jeux vidéo avant de me tourner vers l'écriture. Mes sources d'inspiration : tout ce que je peux vivre personnellement ou par procuration !

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Prochaines dédicaces

- samedi 9 août, 10h00-19h00 : Leclerc Fosses, ZI de Fosses, Fosses (95)

- samedi 6 septembre, 10h00-19h00 : Auchan Val de Fontenay, Av. du Maréchal Joffre, Fontenay sous Bois (94)

- samedi 13 septembre, 10h00-19h00 : Espace culturel Leclerc Moisselles, Centre commercial Moisselles Domont, Moisselles (95)

- samedi 20 et dimanche 21 septembre, 10h00-19h00 : Cultura Pince Vent La Queue en Brie, avenue de l’Hippodrome, La Queue en Brie (94)

  - samedi 4 octobre, 10h00-19h00 : Cultura St Maximin, ZAC du bois des fenêtres, rue de l'égalité St Maximin (60)

- samedi 11 octobre, 10h00-19h00 : Cultura Carré Sénart, allée du Trait d'union, Lieusaint (77)

- dimanche 12 octobre, 10h00-19h00 : Cultura Gennevilliers, Avenue Charles de Gaulle, Gennevilliers (92)

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